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Jeux olympiques PARIS 1900 – France

L’affiche des « Jeux olympiques » de 1900

C’est Pierre de Coubertin, fondateur des Jeux qui veut que les deuxièmes Jeux de l’ère moderne soient organisés à Paris en 1900. Il les veut grandioses, il doit déchanter. Les mondains qui organisent les compétitions attachent plus d’importance à l’Exposition universelle qu’aux Jeux eux-mêmes. L’affiche en dit long. On parle concours internationaux d’escrime, de cyclisme, d’athlétisme, etc. mais jamais des Jeux olympiques. De nombreux athlètes y ont participé pendant les six mois de compétitions, sans jamais savoir qu’ils disputaient là des 2ème Jeux de l’ère moderne.

Parmi les 19 sports pratiqués, on compte des disciplines comme l’automobile, le croquet, le tir au canon, la course en ballon des disciplines qui n’ont eut lieu qu’une seule fois, à Paris 1900 particulièrement. Fort heureusement, Henri Desgranges, qui trois ans plus tard va créer le Tour de France cycliste, sauve l’intérêt des compétitions grâce à son nouveau journal l’Auto-vélo qui fait une large publicité à l’événement. Si on a parlé de concours internationaux, notons que plus de 70 % des athlètes y ayant participé étaient français et c’est la raison pour laquelle ce sont les français qui finissent première nation olympique avec 27 coupes ou trophées, voire médailles car la tradition des médailles d’or, d’argent et de bronze n’existait pas vraiment.

Sur le plan individuel, les américains rafle la mise. L’athlète Alvin Kraenzlein est le héros du stade. Il s’impose à quatre reprises, tandis que Ray Ewry le fait trois fois. L’Anglais John Jarvis domine la natation et le Suisse Konrad Stäheli remporte lui aussi trois épreuves dans sa discipline du tir sportif.

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