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PENTATHLON MODERNE / Sport olympique (1912)

Pierre de Coubertin, admiratif devant les récits et les performances que réalisaient jadis les pentathloniens lors des Jeux olympiques de l’Antiquité, demande aux organisateurs des Jeux de Stockholm 1912, de réhabiliter cette épreuve. Afin de lui donner davantage de modernité, ils imaginent le parcours d’un soldat qui doit se battre vaillamment pour triompher. Ainsi ce soldat accomplit un parcours à cheval, doit se battre au pistolet, puis à l’épée, avant d’être contraint de nager et courir pour vaincre. Le pentathlon moderne était né.

 

Jusqu’en 1996, les cinq épreuves se déroulaient sur 5 jours. Désormais, les concurrents doivent accomplir leur parcours du combattant sur une seule journée. Ils pratiquent d’abord l’escrime, puis la natation, vient alors l’équitation avant de terminer sur un laser-run. Il s’agit d’une course de 3,2 km avec un arrêt tous les 800 m pour une séance de tir sportif au pistolet, un peu comme au biathlon, l’hiver. L’athlète doit toucher les 5 cibles à 10 m pour pouvoir reprendre la course. Les pentathloniens partent dans l’ordre de leur classement à l’issue des 4 premières épreuves, ce qui revient à dire que le premier à franchir la ligne, remporte le titre.

 

Les responsables de la discipline ont même testé et approuvé une épreuve qui se déroulerait sur une heure et demi.

Elle serait disputée sur un seul et même lieu de compétition (photo) afin de rendre l’épreuve plus spectaculaire, plus excitante pour le public et plus télégénique pour les téléspectateurs.

 

C’est cette épreuve totalement moderne et qui remporte un important succès auprès des participants qui se disputera aux Jeux à partir de Paris 2024.

 

La Suède et la Hongrie domine la discipline

Ce sont les Suédois, inventeurs de la discipline qui ont dominé cette épreuve depuis son origine en 1912. Ils ont remporté 9 titres olympiques consécutifs. Toutefois sur l’ensemble des tournois olympiques, c’est la Hongrie qui a totalisé le plus grand nombre de médailles depuis les débuts du pentathlon moderne aux Jeux olympiques et c’est le pentathlonien soviétique Pavel Lednev qui est l’athlète le plus récompensé avec sept médailles olympiques remportées.

Toutefois, le plus grand champion olympique est le Hongrois Andras Balczo avec trois médailles d’or. Jusque-là réservée aux hommes, cette discipline est désormais ouverte aux dames. Lors des Jeux de Sydney 2000, la Britannique Stephanie Cook a remporté la première médaille d’or.

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