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Jeux olympiques CHAMONIX 1924 – France

L’affiche commémorative des premiers Jeux d’hiver de Chamonix en 1924. Il est encore question de 7ème olympiade car le concept de Jeux d’hiver n’existe pas encore.

C’est à l’initiative du comte Justinien Clary, président du comité olympique français que sont créés les premiers Jeux olympiques d’hiver en 1924. Ils portent alors le nom de «Semaine Internationale des sports d’hiver» avant que le CIO décide d’en faire les premiers Jeux olympiques lors du Congrès olympique de Prague qui se déroule l’année suivante.

 

C’est donc en France, au pied du Mont-blanc, qu’ils sont organisés. Chamonix s’impose au terme d’une compétition interne avec la station de Gérardmer dans les Vosges et Luchon-Superbagnères dans les Pyrénées. Les français doivent construire de nombreuses infrastructures qui sont absentes.

 

C’est la ville de Chamonix qui paie le plus lourd tribut afin de se positionner en concurrente des grandes stations suisses de Davos ou Saint-Moritz qui lui sont économiquement concurrentes. Il est nécessaire de construire une patinoire, un tremplin de saut à skis et une piste de bobsleigh.

 

Seize nations seront engagées et 258 sportifs y participent. Ces Jeux chamoniards font la part belle aux sportifs scandinaves et en particulier les Norvégiens et les Finlandais qui sont bien entraînés.

Jusque-là, ces derniers participaient aux Jeux du Nord, préludes aux Jeux olympiques d’hiver. Ils raflent toutes les médailles en ski nordique grâce au Norvégien Thorleif Haug qui s’impose dans deux épreuves de fond et au combiné nordique. Autre vedette, le patineur suédois Gillis Grafström. Il remporte son deuxième titre après celui gagné aux Jeux d’été d’Anvers, quatre ans plus tôt. Clas Thunberg écrase pour sa part les épreuves de patinage de vitesse.

Notons que le biathlon porte encore le nom de course à la patrouille militaire.

 

À la veille des Jeux, les organisateurs craignent le dégel, mais magie du moment, c’est un « froid intense et calme » selon Pierre de Coubertin qui sert de cadre à ces premiers Jeux olympiques d’hiver.

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