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BIATHLON / Sport olympique

Inconnu voici quelques années, ce sport est devenu à la faveur des Jeux olympiques d’Albertville 1992, l’un des plus populaires. Le terme de biathlon provient du Grec et signifie  »deux tests ». Ce sport trouve son origine dans les temps reculés où les hommes scandinaves partaient pour la chasse à skis.

Il est entré au programme olympique à titre de sport de démonstration en Saint-Moritz 1948 sous la forme de pentathlon d’hiver (escrime, tir sportif, équitation, 18 Km en ski de fond et une descente en ski alpin). Le résultat n’ayant pas été jugé satisfaisant, le Comité international Olympique (CIO) n’admit pas ce sport au programme définitif, mais il demeurait favorable à une épreuve multisports pour les Jeux d’hiver.

Naissance du biathlon

C’est devenu une réalité à Squaw Valley 1960 pour les hommes et à Albertville 1992 pour les femmes lorsque une épreuve combinée de ski de fond et de tir à la carabine, appelé à l’origine course à la patrouille militaire, fut adoptée. Elle prit rapidement le nom de biathlon.

 

Il existe aujourd’hui cinq épreuves pour les hommes et les femmes comme le sprint, la poursuite, la mass-Start où tous les concurrents partent de la même ligne de départ et l’individuel auxquels s’ajoutent les relais par équipe de quatre et le relais mixte. Les compétitions masculines et féminines se disputent aujourd’hui selon des formats identiques mais les distances à parcourir en ski sont plus courtes pour les femmes. Elles vont de 7,5 km à 15 km et de 10 à 20 km pour leurs homologues masculins.

 

C’est l’Allemagne et la Norvège qui restent les meilleures nations olympiques de cette discipline. Les meilleurs spécialistes mondiaux sont le norvégien Ole Einar Bjoerndalen huit fois médaillé d’or et plus récemment le Français Martin Fourcade (photo), champion olympique à cinq reprises chez les hommes.

La biélorusse Darya Domracheva a dominé la discipline chez les féminines avec 4 médailles d’or.

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