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BASEBALL / Sport additionnel

Ce sport dérivé du cricket anglais, est un sport collectif qui se pratique avec un batte pour lancer la balle et des gants de cuir pour la rattraper. Dans cette discipline, deux équipes de neuf joueurs s’affrontent. Ils attaquent et défendent alternativement. Les règles de ce sport sont assez complexe. Pour résumer, on peut dire que pour marquer un point, après un lancer de l’équipe adverse, le batteur de l’équipe attaquante doit frapper la balle le plus loin possible afin que sa balle ne soit pas cueillie par les défenseurs adverses afin de dépasser trois bases et rallier un point nommé : marbre.

 

C’est à Séoul 1988 que le baseball a fait son apparition aux Jeux olympiques en sport de démonstration. Beaucoup pratiqué aux États-Unis et en Asie, cette discipline est adoptée comme discipline de compétition à Barcelone 1992. C’est l’équipe de Cuba qui remporte les deux premiers titres en Catalogne et à Atlanta. Les Cubains sont encore en finale à Sydney 2000, mais cette fois ceux sont les Américains, qui, en alignant une équipe professionnelle, prennent leur revanche. Toutefois le CIO reste sceptique quant à la présence du baseball aux Jeux. En dépit d’une bataille juridique intense, cette discipline comme le softball qui lui est associé disparaîtront du programme olympique en Londres 2012 cela d’autant que la ligue nord-Américaine répugne à libérer ses meilleurs joueurs.

Reste que le baseball fera un retour aux Jeux de Tokyo 2020, en raison de sa popularité auprès des nippons dans le cadre des sports additionnels.

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