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RODNINA Irina (1949) (3 – 0 – 0) – ZAITSEV Aleksandr (1952) URSS – Russie / Patinage artistique (2 – 0 – 0)

Triple championne olympique de patinage artistique de couple, c’est d’abord avec Alexeï Oulanov qu’Irina Rodnina devient championne olympique à Sapporo 1972. Ensemble, ils ont également remporté quatre titres mondiaux. Mais Oulanov se marie avec une autre patineuse, Ludmilla Smirnova. Irina Rodnina est contrainte de trouver un nouveau partenaire. Ce sera Aleksandr Zaitsev que l’école de patinage soviétique lui attribue. Et c’est ainsi qu’elle conserve son titre à Innsbrück 1976 et Lake Placid 1980, associée cette fois à Zaitsev qui deviendra son époux. Ce deuxième titre acquis en commun est d’autant plus méritoire que les deux patineurs ont dû renoncer un temps à leur sport favori entre les deux titres car Irina a fait un bébé. Ensemble ils remporteront six titres mondiaux.

Quant à Irina, elle réussi l’exploit d’égaler avec ses treize titres majeurs, le palmarès jusque-là inégalé de Sonja Henje. Après leur brillante carrière olympique, le couple s’est séparé, Zaitsev devenant entraineur. Rodnina s’est remariée avec un producteur dont elle a également divorcée.

Après avoir vécu un temps aux États-Unis, Irina Rodnina est rentré en Russie et s’est présentée à la Douma en 2007 où elle a été élue. En 2014, elle a allumé la vasque des Jeux de Sotchi en compagnie de l’ancien hockeyeur Vladislav Tretiak.

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