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KOSTELIC Janica (1982) Croatie / Ski alpin 🟡4 âšȘ2

La Croatie toute entiĂšre pouvait jubiler aprĂšs les victoires de Janica Kostelic aux Jeux de Salt Lake City 2002. À elle seule, la jeune femme avait remportĂ© tout le pactole croate et hissĂ© son pays au dixiĂšme rang mondial. Dans l’Utah, Janica Kostelic, originaire de Zagreb, a successivement offert son premier titre olympique Ă  la Croatie (indĂ©pendante depuis 1991) lors de Jeux d’hiver, en remportant l’or du combinĂ©, puis aprĂšs avoir obtenu l’argent en Super-G, elle a remportĂ© la mĂ©daille d’or au slalom et celle du slalom spĂ©cial pour devenir la premiĂšre skieuse dans l’histoire des Jeux d’hiver, quadruple mĂ©daillĂ©e dans la mĂȘme Ă©dition avec trois mĂ©dailles d’or Ă  la clĂ©. OpĂ©rĂ©e Ă  trois reprises du genou gauche quelques mois avant les Jeux organisĂ©s dans l’Utah, elle avait attendu son heure avant de se montrer impitoyable pour ses adversaires.

 

Pour retrouver trace d’une pareille performance, il faut en effet se tourner vers les hommes et Grenoble 1968 oĂč Jean-Claude Killy avait remportĂ© l’or en descente, slalom et gĂ©ant. A Cortina d’Ampezzo 1956, l’Autrichien Toni Sailer avait aussi rĂ©alisĂ© l’exploit de s’adjuger trois mĂ©dailles d’or.

Turin 2006 avant la retraite

Quatre annĂ©es plus tard Ă  Turin, la Croate est toujours parmi les meilleures skieuses mondiales. GrippĂ©e, elle doit renoncer Ă  participer Ă  la descente et au slalom gĂ©ant. Une chance pour ses adversaires car elle a suffisamment de ressources pour gagner le combinĂ© et obtenir la mĂ©daille d’argent en Super-G. Avec six mĂ©dailles dont quatre en or, elle devient une lĂ©gende du ski mondial. Toutefois, en dĂ©pit de ce palmarĂšs, ses blessures rĂ©currentes au genou obligent Kostelic a ne plus disputer de compĂ©tition pendant tout le reste de la saison 2006. Elle a annoncĂ© sa retraite un an plus tard, en raison de douleurs persistantes.

 

En revanche, c’est Ă  partir de 2006 que son frĂšre ainĂ© Ivica Kostelic (1979) a commencĂ© Ă  briller aux Jeux. Il a obtenu quatre mĂ©dailles d’argent dont trois au combinĂ© entre 2006 et 2014.

 

Quant Ă  Janica Kostelic, elle est entrĂ©e en politique. Elle a exercĂ© la fonction de ministre adjointe Ă  l’éducation dĂšs 2016 avant d’ĂȘtre nommĂ©e l’annĂ©e suivante secrĂ©taire d’état aux sports dans le quatorziĂšme gouvernement croate.

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