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Elle pouvait être la plus grande…

C’est l’une des plus grandes championnes de la natation mondiale et elle n’a jamais été championne olympique. Pourtant la danoise Ragnild Hveger (1920 – 2011) a participé aux Jeux de Berlin 1936, mais trop jeune, n’a obtenu qu’une seule médaille d’argent sur 400 m nage libre.

 

Par la suite, elle va dominer de façon extraordinaire la natation mondiale. Personne de l’avait fait ainsi avant elle. Hélas, cette domination va durer de 1937 à 1944, des années noires pendant lesquels les Jeux olympiques ne sont pas célébrés.

Pendant ces sept années, elle a établi 44 records mondiaux.

Sa popularité est telle qu’elle a souvent été utilisée comme outil de propagande par les nazis, ce qui l’a amenée à épouser un officier allemand en 1943.

Les terribles années de guerre lui sont fatales !

Elle aurait sans doute pu devenir la plus grande championne olympique de tous les temps ! Après guerre, celle qui était surnommée « la femme Weissmuller«  connaîtra les affres de l’exclusion.

Fille d’un nazi, sœur d’un volontaire du front de l’Est, mariée à un officier allemand, elle est devenue très impopulaire et a été exclue de l’équipe danoise pour les Jeux olympiques de Londres 1948. Les danois ont prétexté qu’étant monitrice de natation, elle était considérée comme professionnelle et devait acquérir de nouveau le statut amateur.

 

Elle a participé aux Jeux olympiques d’Helsinki 1952 mais à 32 ans, elle n’obtient aucun résultat. Par la suite, Ragnild Hveger s’est retirée du sport et à déménager à Kiel pour travailler comme monitrice de natation. En 1966, elle a tout de même été intronisée au Temple de la renommée de la natation internationale.

 

En 1999, elle a été nommée l’une des 10 meilleures nageuses du 20e siècle, homme ou femme, par le magazine Swimming World. Les neuf autres sélectionnés avaient remporté 29 médailles d’or olympiques, tandis que Hveger n’en avait aucune.

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