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COACHMAN Alice : (1923 – 2014) États-Unis / Athlétisme 🟡1

Enfant, Alice Coachman n’a pas pu accéder aux installations sportives ou participer à des épreuves athlétiques en raison de sa couleur de peau. À la liste des obstacles à l’entraînement s’ajoutait son statut d’athlète féminine à une époque d’opposition généralisée aux femmes dans le sport. Elle s’est entraînée en utilisant ce qui était à sa disposition. Alice Coachman courait sans chaussures le long des chemins de terre près de chez elle. Elle utilisait de l’équipement fait maison pour pratiquer le saut en hauteur.

C’est seulement à l’école qu’un professeur l’a encouragé et qu’elle a rejoint un club d’athlétisme de l’Alabama. En 1939, elle a reçu une bourse qui l’obligeait à travailler tout en étudiant et en s’entraînant. Elle devait assurer le nettoyage et l’entretien des installations sportives.

C’est ainsi qu’elle a remporté 10 championnats nationaux en saut en hauteur entre 1939 et 1948. En dépit d’être à son apogée, Coachman n’a pas pu participer aux Jeux olympiques de 1940 et 1944, annulés en raison de la Seconde Guerre mondiale.

 

Elle n’a toutefois pas raté l’opportunité de s’imposer aux Jeux olympiques de Londres 1948 et devenir la première femme américaine, noire, championne olympique.

 

À son retour aux États-Unis, Coachman était devenue une célébrité. Peu de temps après avoir rencontré le président Harry Truman, elle est devenue la première femme afro-américaine à signer un contrat avec la grande firme. Coca-Cola Company qui l’a mise en évidence sur les panneaux d’affichage aux côtés de Jesse Owens.

 

Elle a consacré le reste de sa vie à l’éducation en devenant instructrice d’athlétisme. Pendant les Jeux olympiques de Atlanta 1996, Coachman a été honoré comme l’une des 100 plus grands olympiens.

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