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BRUNDAGE Avery (1887 – 1975) États-Unis

Président du CIO de 1952 à 1972

Ardent défenseur du sport amateur, Avery Brundage est le premier président du CIO non européen et le seul à ce jour. Ancien président de l’Union athlétique Internationale, Brundage avait participé aux Jeux de Stockholm 1912 comme pentathlonien. Il avait pris la sixième place de l’épreuve. Il est élu en 1952 et restera en poste pendant vingt ans.

Il se fait quelques inimitiés dans les années soixante et soixante-dix auprès des sportifs qui lui reprochent son intransigeance vis à vis du professionnalisme, dans une période où l’accession de nombreux sportifs à ce statut est une monnaie courante. Pendant ses vingt années à la présidence du CIO, il reste le farouche avocat de la cause olympique.

À cette époque, il fonde également une entreprise de bâtiment et construit de nombreux gratte-ciel dans la région de Chicago. Brundage cède la présidence du CIO à l’Irlandais Michael Morris dit Lord Killanin après les Jeux de Munich 1972. À l’époque, la presse internationale lui reprochait d’avoir autorisé la poursuite des Jeux ; la fameuse phrase «The Games must go on» après l’attentat anti-israélien perpétré par le commando Septembre Noir au village olympique et qui avait fait 11 morts au sein de la délégation israélienne. Ses actions seront souvent considérées sous le sceau de l’antisémitisme. Brundage est mort trois ans après avoir quitté la présidence de l’organisation.

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