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RUGBY À 7 / Sport olympique

La violente bagarre qui oppose Français et Américains en finale du tournoi olympique de Paris 1924 sonne le glas du rugby à XV au programme olympique. Il est alors mis hors-jeu. C’est sans doute cette exclusion qui va contraindre ce sport à rester longtemps dans l’ombre du football et du basketball et qui ne va pas permettre son universalité. On pratique le rugby dans les pays anglo-saxons et en Europe du sud, en Afrique du sud, dans le Pacifique et en Océanie et c’est à peu près tout, même si le continent américain du nord et du sud, ainsi que le Japon commencent à disposer d’équipes compétitives.

 

En dépit de la création d’une Coupe du monde de rugby, les responsables de l’International Board et le Comité International olympique (CIO) ont négocié le retour du rugby dans le giron olympique. La discipline est désormais pratiquée aux Jeux dans sa version éducative, avec sept joueurs dans chaque camp. Pour la première édition à Rio 2016, douze équipes masculines et féminines se sont disputées le premier titre olympique. Ce sont les Fidji chez les hommes et l’Australie chez les femmes qui ont remporté les premières médailles d’or.

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