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PRIESTE Harry (1896-2001) États-Unis / Plongeon (O – 0 – 1)

D’origine arménienne, les parents d’Harry Prieste se sont installés en Californie et s’appelaient à l’origine Kechichian. Quant à Harry Prieste, il se fera plus tard, appeler Hal.

L’ancien plus vieux médaillé olympique s’est rendu célèbre à la veille des Jeux de Sydney 2000 en rendant au CIO le drapeau olympique qu’il avait volé lors des Jeux d’Anvers 1920 et qu’il avait conservé précieusement au fond d’une valise.

À Anvers, après avoir pris la troisième place du concours du plongeon, sur l’injonction de Duke Kahanamoku, il avait escaladé le mât olympique et pris l’oriflamme aux cinq anneaux olympiques au nez et à la barbe de la police Belge qui gardait les installations olympiques la nuit.

Lors de la restitution, le président Juan Antonio Samaranch lui a remis une médaille commémorative. Quant au drapeau, il a trouvé sa place au Musée olympique de Lausanne.

Hal Prieste avait 103 ans au moment de la restitution. L’année d’après, sans doute en paix avec lui-même, il est décédé.

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