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MILON – Crotone / Pankration 🟡6

Cette lĂ©gende est un des sportifs des plus titrĂ©s Ă  Olympie. Entre 540 et 516 avant J.-C., c’est-Ă -dire pendant 24 ans, Milon de Crotone remporte six victoires olympiques au pankration entre l’âge de 16 et 40 ans. La première victoire  est obtenue alors qu’il n’est encore qu’un adolescent.

 

Il a également remporté sept couronnes aux Jeux Pythiques à Delphes, dix aux Jeux isthmiques à Corinthe et neuf aux Jeux Néméens.

 

Milon était un périodonikès à cinq reprises, une sorte de « grand chelem » attribué au vainqueur des quatre festivals du même cycle.

 

Pendant, toutes ces annĂ©es, Milon de Crotone est Ă©levĂ© au rang de Dieu vivant et les poètes ne cessent de cĂ©lĂ©brer ses exploits et construire sa lĂ©gende. Il se serait inclinĂ© lors de ses derniers Jeux face Ă  l’un de ses compatriotes, Timasitheos.

Un homme, une légende

Ainsi on raconte qu’un jour, il avait assommĂ© un bĹ“uf et qu’il l’avait mangĂ© dans la journĂ©e. Un autre tĂ©moignage rapporte qu’il avait sauvĂ© la vie des habitants d’une villa dont le plafond allait s’Ă©crouler. Il avait seul soutenu une colonne et permit Ă  la famille de s’Ă©chapper. Ses biographes attestent Ă©galement que le champion s’Ă©tait astreint Ă  porter chaque jour un poids toujours plus lourd au point d’atteindre une force lĂ©gendaire.

 

Milon Ă©tait non seulement un sportif de très haut niveau, mais c’était Ă©galement un intellectuel qui propageait les idĂ©es du cĂ©lèbre philosophe et ancien champion olympique Pythagore (de Samos) dont il avait Ă©pousĂ© une des filles. C’Ă©tait aussi un religieux quand il fut fait prĂŞtre d’HĂ©ra.

 

Ce fut enfin un militaire ayant eu un rôle prépondérant dans la guerre contre la cité voisine de Sybaris, dans l’actuelle Calabre.

Une mort atroce

À la fin de sa vie, Milon connu dit-on une mort peu ordinaire. Alors qu’il se promenait seul sur un chemin, il vit un arbre fendu en son milieu. Voulant l’écarter avec l’une de ses mains, il y parvient, mais l’arbre s’est refermé et il est ainsi resté prisonnier. Il sera dévoré par les loups qui passaient par là.

 

Ce sont ces statues que l’on peut voir au Louvre Ă  Paris. L’une est l’œuvre de Pierre Puget. Le sculpteur a simplement remplacĂ© les loups, par un lion. L’autre a Ă©tĂ© produite au 18ème siècle, quelques cent ans plus tard. Elle est l’œuvre d’Étienne Maurice Falconnet. Elle est dans le mĂŞme esprit que la prĂ©cĂ©dente (photo).

 

Il existe Ă©galement plusieurs peintures qui montrent cette scène. LĂ  encore, le peintre a choisi la figure spectaculaire du lion plutĂ´t que le loup. La toile ci-contre est l’oeuvre de Charles Meynier, un peintre français du 19ème siĂ©cle. La toile est exposĂ©e au MusĂ©e des beaux-Arts de MontrĂ©al.

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