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LAJUNEN Samppa (1979) Finlande / Combiné nordique 🟡3 ⚪️2 🟠2

Médaille d’or de l’épreuve individuelle devant son compatriote Jaakko Tallus et par équipe avec Tallus, Jari Mantila et Hannu Manninen en combiné nordique aux Jeux olympiques de Salt Lake City 2002, le Finlandais Samppa Lajunen confirme dans l’Utah les promesses entrevues quatre ans plus tôt à Nagano. Au Japon, il était vice-champion olympique et avait remporté une nouvelle médaille d’argent avec ses compatriotes finlandais.

Mais Lajunen sera définitivement sacré roi du combiné nordique lorsqu’il remporte dans l’Utah une troisième médaille d’or en s’imposant sur une nouvelle discipline, le sprint, en devançant l’allemand Ronny Ackermann et l’Autrichien Felix Gottwald.

Avec ces succès, Lajunen rejoint et dépasse son compatriote Heikki Hasu, champion olympique de combiné nordique en 1948. Lajunen a terminé sa carrière sportive à l’âge de 24 ans et s’est concentré sur ses études à l’université. Au printemps 2007, il a obtenu une maîtrise en économie et administration des affaires.

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