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HICKS Thomas (1876-1952) Grande-Bretagne – États-Unis – Canada / Athlétisme 🟡1

L’histoire des Jeux retiendra que l’Américain d’origine anglaise fut le vainqueur du marathon des Jeux de Saint-Louis 1904. Aujourd’hui, Hicks serait considéré comme le premier champion olympique dopé. C’est en effet un cocktail d’eau-de-vie et deux piqûres de strychnine qui lui permirent de terminer l’épreuve alors qu’il faisait preuve de sérieuses défaillances à quelques encablures de l’arrivée.

Une fois parvenu dans le stade, il faillit même s’évanouir. Un autre concurrent, Fred Lorz, s’apprêtait à recevoir la médaille d’or. Mais ce dernier avait triché et fait une grande partie du parcours sur le marchepied d’une voiture. Heureusement la supercherie fut rapidement découverte.

 

Après un titre de champion du monde de la discipline, Hicks est devenu un temps artiste de cirque. Puis il a travaillé dans des mines de l’Ontario et habité Winnipeg, où ses deux frères s’étaient installés.

Devenu Canadien naturalisé, il meurt à l’âge de soixante-seize ans.

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