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DIDON Henri (1840 – 1900) France / Personnalité

Ce célèbre prédicateur dominicain français était également écrivain, éducateur et promoteur des sports pour les jeunes. Sa personnalité hors normes l’a souvent mis en conflit avec sa hiérarchie religieuse.

C’est lui qui invente ou qui reprend la devise olympique : Citius, altius, fortius. Pierre de Coubertin en fera la devise officielle du CIO lors du congrès olympique de la Sorbonne en 1894.

 

Pendant son sacerdoce, l’Abbé Didon se consacre principalement à l’écriture d’un ouvrage sur la vie de Jésus. Cela devient rapidement ce qu’on appellerait aujourd’hui un best-seller. Le livre se vend beaucoup en France et à l’étranger. Avec ses importants droits d’auteur il finance les travaux de restauration du collège d’Arcueil . Il y instaure des Jeux sportifs qui l’amène à rencontrer Coubertin avec lequel il se lie d’amitié.

Le fondateur des Jeux espère qu’il l’aidera à multiplier les rencontres sportives entre les établissements religieux et les clubs laïques. C’est ainsi qu’il amène les élèves du collège d’Arcueil aux premiers Jeux d’Athènes 1896. Lui-même y est invité à célébrer la messe.

 

Il trouve la mort quatre ans plus tard dans des conditions mystérieuses alors qu’il se rendait à Rome pour y rencontrer le pape Léon XIII. Il était chargé par le ministre de l’Intérieur et des cultes français, Pierre Waldeck-Rousseau, d’aller aplanir les tensions entre l’église et l’état.

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