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ZAPPAS Evangelios (1800 – 1865) Grèce / Personnalité

Ce riche commerçant, soucieux de redonner à la Grèce sa prédominance culturelle envisage au milieu du 19ème siècle de restaurer un concours olympique. Le premier se déroule à Athènes en 1859. Trois autres éditions de ces «Jeux Olympiques» existeront jusqu’en 1888.

Hélas pour lui, son aventure généreuse ne dépasse pas les frontières de son pays. Ce riche homme d’affaires qui a fait fortune en Roumanie, continue pourtant son œuvre philanthropique en permettant la construction d’écoles ou de stades dans son pays d’origine.

 

À sa mort, Evangelios Zappas lègue toute sa fortune à «une commission des Jeux olympiques» qui a pour tâche de rétablir les Jeux. Une grande partie de cet argent servira à la rénovation des tous premiers Jeux d’Athènes 1896. Une trentaine d’années plus tard, son rêve verra le jour.

À ce titre, il peut lui aussi être considéré comme un des refondateurs des Jeux.

 

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