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Les belles médailles de l’amitié

Lors du concours à la perche des Jeux de Berlin 1936, quatre athlètes se disputent la médaille d’or. Il y a Earle Meadows, un sauteur à la perche américain qui a déjà franchi la voûte de 4,35 m, un autre américain et deux perchistes japonais, toujours en compétition pour le atteindre cette hauteur.

Leurs tentatives pour franchir 4,35 m sont infructueuses. Meadows remporte l’or, laissant les trois autres participer à un barrage pour déterminer qui remportera l’argent et le bronze.

 

Lors du barrage, l’américain William Sefton ne parvient pas à franchir la nouvelle barre, ce que les deux japonais Shuhei Nishida et Sueo Oe (photo) parviennent à faire. Ils vont devoir sauter de nouveau pour se partager les médailles d’honneur.

Ils refusent et demandent au jury de les classer tous les deux à la deuxième place.

 

Devant le refus des juges, les deux athlètes acceptent la décision. La médaille d’argent reviendra à Nishida qui a franchi 4,25 m à son premier essai et le bronze pour Oe qui a sauté la hauteur au deuxième essai.

C’est la place qu’ils occupent sur le podium (photo ci-dessus).

Retour au Japon et l’amitié prend tout son sens

Mais l’histoire ne s’arrête pas là. C’est même là qu’elle devient vraiment belle.

Lorsque les deux amis sont revenus au Japon, ils ont élaboré un plan. Ils ont apporté leurs médailles à un bijoutier qui les a coupées en deux, puis réunis chaque moitié, créant une médaille mi-argent, mi-bronze pour chacun d’eux.

 

Les médailles sont ainsi devenues «Médailles de l’amitié».

 

L’épilogue de l’histoire

Shuhei Nishida qui avait déjà remporté une médaille d’argent lors des Jeux de Los Angeles 1932, est devenu plus tard vice-président de l’association japonaise d’athlétisme, puis membre du Comité olympique japonais. Il s’est éteint en 1997 à Tokyo.

 

Quant à Sueo Oe, la suite a été moins heureuse. Enrôlé dans l’armée japonaise trois ans après sa performance aux Jeux de Berlin, il a été tué pendant la Guerre du Pacifique, lors de la Bataille de Wake Island en 1941.

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