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LIDDELL Eric (1902 – 1945) Écosse / Athlétisme (1 – 0 – 1)

C’est d’abord comme international écossais de rugby à XV qu’Éric Lidell se fait connaître. Mais entre le rugby et l’athlétisme, discipline pour laquelle il montre des dispositions au dessus de la moyenne, il fait le choix de participer aux Jeux de Paris 1924 dans les épreuves de sprint long. Médaille d’or du 400 m aux Jeux de Paris 1924, l’Écossais est un authentique héros olympique dont une partie de l’histoire est racontée dans le chef d’œuvre cinématographique « les Chariots de feu ».

Adepte également du sprint court, il participe au 200 m où il termine troisième. Il aurait également dû s’aligner sur le 100 m, si la course n’avait pas été disputée un dimanche. Ses convictions religieuses l’empêchent d’y tenter sa chance.

Après son sacre parisien, il reprend son travail de missionnaire en Asie avant de trouver brutalement la mort dans un camp d’internement japonais. Le film « Les Ailes de la victoire » sorti en 2018, avec Joseph Fiennes dans le rôle de Liddell, relate cet épisode.

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