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KAHANAMOKU Duke (1890-1968) États-Unis / Natation (3 – 2 – 1)

Ce nageur hawaïen est une légende dans son archipel après être devenu un des surfeurs les plus reconnus du monde. D’ailleurs, une statue qui le représente orne une des plus célèbres plages d’Hawaï à Waikiki Beach. C’est un lieu de pèlerinage. Mais Duke Kahanamoku est aussi celui qui a inventé le crawl, la nage la plus rapide.

Il réussit le doublé sur 100 m lors des Jeux de 1912 et 1920 en améliorant son temps de deux secondes. Il mène également l’équipe Américaine à la victoire dans le 4×200 m. D’une longévité exceptionnelle, Kahanamoku participera aux Jeux jusqu’à ceux de Los Angeles 1932 où il est remplaçant dans l’équipe de water-polo qui remporte la médaille de bronze.

Ce n’est qu’après cette belle carrière que Kahanamoku se destine au surf. Jusqu’à sa mort, le champion consacre sa vie à l’éducation des jeunes nageurs et occupera les fonctions de shérif à Honolulu. Il fera également l’acteur à Hollywood, cantonné dans des rôles de Princes hawaïen.

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