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Une longue bataille pour un titre olympique mérité

Lorsqu’il remporte le marathon des Jeux de Paris 1900, Michel Théato (1877-1919) a la désagréable surprise de ne jamais recevoir sa récompense. Les juges considèrent que le parcours n’est pas réglementaire. Après une très longue expertise, on finira par reconnaître la conformité du circuit parisien. C’est ainsi que Michel Théato va enfin recevoir sa médaille d’or.

 

La cérémonie se déroule lors des Jeux de Stockholm 1912. La bataille juridique a duré douze ans. Selon d’autres sources, le marathonien comme d’autres champions olympiques n’auraient pas reçu leurs médailles en 1900 parce qu’elles n’existaient pas.

 

Les organisateurs remettaient aux vainqueurs des objets de pacotilles, qui n’étaient pas du goût de certaines délégations, notamment britanniques.

 

Considéré comme français à l’époque, Michel Théato exerçait le métier d’ébéniste à Saint-Mandé. On a découvert de longues années plus tard qu’il était luxembourgeois.

 

Théato aurait pu devenir le premier médaillé d’or du Grand Duché, bien avant Josy Barthel à Helsinki 1952.

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